被强生34亿美元收购的Auris Health,如何成就外科手术机器人之光?

2019-02-15 网络 条评论

2月13日,强生公司高调宣布,将以34亿美元的价格收购外科手术机器人公司Auris Health,支付方式为现金。这项交易,可令强生获得后者用于呼吸道手术和肺癌检测的外科手术机器人技术。

就在半月前,强生曝出的收购价为20亿美金。这显然没有达到Auris Health的心理预期,所以当时的协议一度流产。

更为有趣的是,就在这则收购消息放出后,一家名为Auris Medical公司的股价出人意料地大幅度上涨,原因仅仅是与Auris Health的名字太像,一些投资者错误地购买了该公司的股票。

在2月13日上午10点40分,Auris Medical的股价上涨了9.4%,早前涨幅甚至高达30%。

究竟Auris Health有何魅力,能让强生甘愿花重金买下?要解释这点,需要深入了解下这家公司的发展历程。

不鸣则已,一鸣惊人

Auris Health原名Auris Surgical Robotics,成立于2007年,总部位于美国加利福尼亚州圣卡洛斯,由人称手术机器人之父的Federic Moll博士创立并担任CEO。事实上,Auris已经是Moll博士创立的第四家手术机器人企业。

在Auris Health之前,Moll博士曾创办了3家公司。包括已成立22年,鼎鼎大名的上市公司Intuitive Surgical(达芬奇手术机器人),现市值接近350亿美元。

另一家公司名名为Hansen Medical,专门开发工具来操控导管,由Moll博士在2002年创办,并于2006年上市。不过,Hansen的市场影响力远不如Intuitive。2017年夏天,该公司被Auris以8000万美元的价格收购。

还有一家是医疗器械公司Origin Medsystems。该公司后来成为医疗器械公司Guidant的运营公司,并于1992年被Eli Lilly收购。

“Moll博士是一位不遗余力的企业家,一心想赢得医生、患者和怀疑者的认同。”

“他是一个永远不会被机器人取代的人类!”

“他不会放弃任何事情,甚至可以让他的反对者们统统闭嘴。“

Moll博士的投资人、朋友和同事如此评价他。

在Moll博士的“四朵金花”中,Auris Health是一家颇为神秘的公司。自成立以来,Auris一直以隐身模式运作,几乎没有披露任何信息,外界也只能简单称其为“硅谷公司”。

事实上,这家公司一边筹集大量风险资金,一边保持低调,悄悄开发着一系列推动外科机器人技术革命的工具。

在IEEE Spectrum的一份2015年发布的报告中, 你只能从专利信息中对Auris Health管中窥豹。专利中,描述了公司的医疗机器人三维协调系统:

系统由“地理围栏”组成,可帮助外科医生防止病人内部意外伤害。此外,Auris还为“针、激光、手术刀、镊子和抓钳”等工具申请了专利,它们能使医生完成从胃修复、肿瘤治疗到活组织检查的所有工作。

这种低调,一直持续到2016年。

2016年6月,Auris Health对外宣布,公司研发的ARES(Auris Robotic Endoscopy System)成功获得FDA批准,这是一款治疗肺部疾病的内窥镜机器人。由于内镜下手术不需要大切口或全身麻醉,因此ARES可使内窥镜检查手术变得简单,从而造福那些难以承受常规手术中创伤疼痛的病人。

美国胃肠道和内窥镜外科医生协会估计,仅在肥胖和反流疾病方面,ARES的腔内治疗预计可以帮助美国每年超过100万名患者。

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